“El bilingüismo altera la estructura y la función de la mente … las mentes bilingües no crean ventajas o desventajas sólo por ser bilingües, sino porque reclutan recursos mentales de manera diferente a los monolingües”(1)

1) Mejores habilidades cognitivas generales, incluyendo memoria mejorada y toma de decisiones. Un gran descubrimiento en el estudio sobre el bilingüismo es la evidencia de que ambos idiomas están activos cuando un bilingüe está utilizando cualquiera de los dos idiomas, ya sea que estén conscientemente usando el idioma o no.(1) Los bilingües constantemente están ejercitando sus cerebros eligiendo qué idioma utilizar y cuando los cerebros se ejercitan constantemente de esa manera, no tienen que trabajar tan duro para realizar tareas cognitivas.(2)
2) Mejor control inhibitorio. Los bilingües pueden filtrar la información irrelevante mucho más rápido que los monolingües. En un estudio realizado en el Reino Unido, los niños bilingües respondieron mucho mejor al filtrar el ruido en el aula que sus compañeros de clase monolingües.(3) ¿Alguna vez has realizado la prueba donde la palabra ‘morado’ se muestra en rojo, y debes llamar el color de la palabra y no lees la palabra que estás mirando? Eso se llama la prueba “Stroop”, y otro estudio se realizó comparando los resultados de la tarea Stroop entre bilingües y monolingües. La mayoría de las veces los bilingües se desempeñaron mejor en esta prueba debido a su capacidad de reconocer la información relevante más rápidamente.(4)
3) Envejecimiento más lento. Estudios han demostrado que el comienzo de enfermedades como Alzheimer y demencia para bilingües es 5 años más tardía que los monolingües.(4) Se piensa que esto es causado por el ejercicio incorporado en el control inhibitorio. Ser bilingüe es como tener su cerebro jugando juegos y resolviendo rompecabezas para mantener la mente aguda.
4) Mejora la creatividad. Muchos poetas y lingüistas han dicho que piensan que el lenguaje es la cosa que restringe la comprensión del mundo. Se piensa que bilingües tienen una idea más fluida de creatividad, porque ellos entienden múltiples realidades culturales. Se realizó un estudio de 100 niños de 9 años de edad para ver cómo el bilingüismo afecta al pensamiento creativo. El doctor Fraser Lauchlan, autor del estudio dijo “Nuestro estudio descubrió que pueden haber ventajas demostrables, no solo en el lenguaje, sino también en el aritmético, resolución de problemas y capacidad de pensar creativamente. También evaluamos el vocabulario de los niños, no para ver su conocimiento de las palabras, sino par ver su comprensión de ellas. Otra vez, hubo un gran diferencia en el nivel de detalle y riqueza en la descripción de los niños bilingües”.(3)
5) Beneficios sociales. Para añadir a todos estos beneficios en el cerebro, también hay un montón de beneficios sociales. Aprender un segundo idioma te permite explorar una cultura nueva y te presenta a un mundo completamente nuevo de personas para con quienes comunicarse.
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Referencias:

1) Kroll, J. F., & Bialystok, E. (2013). Understanding the Consequences of Bilingualism for Language Processing and Cognition. Journal of Cognitive Psychology (Hove, England), 25(5), 10.1080/20445911.2013.799170. http://doi.org/10.1080/20445911.2013.799170

2) Northwestern University. (2014, November 12). Bilingual brains better equipped to process information. ScienceDaily. Retrieved October 6, 2017 from www.sciencedaily.com/releases/2014/11/141112084504.htm

3) Bilingual Children ‘Better at Problem-Solving Skills’.” BBC News, BBC, 3 Aug. 2012, www.bbc.com/news/uk-scotland-glasgow-west-19109883.

4) “Cerebrum.” The Cognitive Benefits of Being Bilingual, 31 Oct. 2012, dana.org/Cerebrum/2012/The_Cognitive_Benefits_of_Being_Bilingual/.

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