(traducción en español mas abajo)

Background

As a group of friends living and surfing in Valparaiso, Chile (often called Valpo by locals), the founders of the Valpo Surf Project wanted to give back to the community they loved and make a positive social contribution to its citizens.

In Chile, most surfing equipment is imported and carries high import duties that make wetsuits and surfboards very expensive. The high cost of equipment associated with the sport means that it is often reserved only for the country’s economic elite. We wanted to make resources available for surfing and its accessibility to the city’s underprivileged youth.

In Valparaiso, a city comprised of homes built on the hills surrounding an industrial port, there is a disconnect between its youthful inhabitants and the ocean. Although most see the ocean everyday of their lives, many of the city’s youth have never had the opportunity to experience the Pacific Ocean and Chile’s beaches. We wanted to create a way that Valparaiso’s disconnected youth could learn to engage with and protect the local marine environment.

The resulting idea evolved into the Valpo Surf Project, a community organization that engages its young participants with the surrounding marine environment through weekly surf outings and focus on fostering three distinct components: personal character development, environmental consciousness, and English language education.

The Valpo Surf Project Team

Jon Steuber

Jon Steuber, a graduate of Bates College in Lewiston, Maine, has always wanted to consider his job something that he wholeheartedly believed in and has found it in the Valpo Surf Project.  While growing up in New Jersey, Steuber immersed himself in skateboarding, drawn to it by the creativity that other team sports lacked.  During his late high school years, Steuber began to get involved in surfing, which was rooted in the same creative aesthetic and the sport became one of the driving forces of his college years.  His interest in Latin America originated in high school while working in a family business that catered to a predominantly Spanish speaking clientele, and was fortified during a semester of study with the School for International Training in Buenos Aires, Argentina.  These interests collided during a month-long surf trip exploring South America’s Pacific Coast in the summer of 2007, and provided the inspiration to create a more longstanding project related to surfing in South America.

Henry Myer

Henry Myer found surfing to be the next logical step for him after spending his youth and adolescence windsurfing on Point Judith Pond in Rhode Island. From 2001 to 2006 he was an instructor at YMCA Camp Fuller’s Windsurfing program, eventually becoming Program Director. The work he has done with children there and in other educational settings has inspired him to eventually become a teacher. After graduating from Bates College and moving to South America, Henry quickly took to surfing and exploring Chile’s abundant coastline. Now, through the establishment of the Valpo Surf Project, he is excited to wed his passions in a productive and socially conscious way.

Wiley Todd

Wiley Todd, a graduate of Bates College, has spent his entire life in and around the water.  Having been involved with sailing since the age of four he has spent the past nine summers teaching sailing on the coast of Maine.  In high school Wiley helped form a high school sailing team and an after school sailing program in the spring and fall for local sailors.  He fell in love with surfing his senior year of high school after borrowing a board from a friend and exploring the waves of the Maine coast.  His love of Spanish and waves drew him to Valparaiso, Chile where he spent his junior year of college studying with the School for International Training and at the Catholic University of Valparaiso.

Andres Ponce Morales

Andres Ponce Morales was born and raised in Valparaiso, Chile. He is a graduate of Colegio San Pedro Nolasco and is currently studying Public Administration at La Universidad de Valparaiso. Through his studies he has experienced diverse and complex social realities in the city through social service and social development work. He is currently in his final semester of course work and in the process of developing his thesis for graduation.

Andres has been a devoted surfer since he initially discovered the sport at the age of 18. He also has experience working with Chilean youth from his time with the Overcoming Poverty Foundation as a mentor for at risk youth and their families in the Valparaiso public schools. For Andres VSP is an innovative program with great potential to help alleviate some of the social and economic inequities of Valparaiso.

Historia

Los fundadores de Valpo Surf Project, un grupo de amigos que han experimentado el surf y la vida en las costas chilenas, han querido entregar un aporte a la comunidad de la ciudad que ellos aman al realizar a través de este proyecto una contribución social positiva a sus ciudadanos.

En Chile, la mayor parte del equipo necesario para realizar la práctica del surf es importado desde el extranjero, lo cual acarrea grandes costos e impuestos para trajes, tablas y accesorios. Por lo tanto es un deporte que ha estado históricamente asociado a la elite económica del país. Valpo Surf Project quiere entregar el acceso y los elementos necesarios a la juventud de escasos recursos de la ciudad Valparaíso para que puedan desarrollar el deporte del surf.

En Valparaíso, ciudad patrimonio cultural de la humanidad, existe una desconexión entre la juventud que habita la ciudad y el océano. A pesar de que los habitantes de Valparaíso tienen el mar a la vista durante toda su vida, muchos de quienes viven en la ciudad no tienen acceso a los beneficios y experiencias que ofrece el territorio costero y las playas de Chile. Hemos querido crear una vía para que la población, específicamente la juventud menos privilegiada, pueda aprender a vincularse y proteger el medioambiente marino que es parte de la ciudad.

La idea resultante de esto es Valpo Surf Project, una organización comunitaria que relaciona a sus participantes con el medioambiente marino a través de sesiones programadas de surf que se centran en tres ideas fundamentales: Desarrollo de habilidades del idioma ingles, Desarrollo valórico personal y Conciencia medioambiental .

Equipo de Valpo Surf Project

Jon Steuber

Graduado de la Universidad de Bates en Lewiston, Maine, Jon siempre ha querido considerar su trabajo como algo en lo que hay que comprometerse con el corazón. El ha encontrado este compromiso en Valpo Surf Project.

Mientras crecía en la ciudad de New Jersey Jon descubre y se sumerge en el skateboarding motivado por la creatividad que otros tipos de deporte carecían . Durante sus últimos años de colegio , jon comienzas sus primeros pasos en el surf , actividad que según él comparte la misma esencia y estética creativa del skate y que más tarde continuaría desarrollando durante sus años en la universidad .

Su interés por Latinoamérica nace en sus años de escolar , en donde su trabajo en el negocio familiar le permitió un contacto cercano con la clientela predominantemente de origen Latino, su interés se vió fortalecido al estudiar durante un semestre  en la escuela de entrenamiento internacional en buenos Aires, Argentina.  Finalmente la pasión por Latinoamérica y estos deportes se consolidó en un viaje de surf  durante un mes explorando las costas de Sudamérica en el verano de 2007. El viaje finalmente le proporcionó a Jon  inspiración para la creación de un proyecto relacionado al surf y el área Social en Sudamérica .

Henry Myer

Henry Myer encontró en el surf  la continuación lógica después de pasar su niñez y adolescencia realizando windsurfing en Point Judith Pond in Rhode Island . Desde el 2001 hasta el 2006 se desempeño como instructor en el programa Camp fuller YMCA de windsurfing, eventualmente Henry se convirtió en el director del programa. El trabajo que él ha realizado con jóvenes en éste y otros centros educacionales le han entregado a él la inspiración para finalmente convertirse en profesor. Después de graduarse en la Universidad de Bates en Lewiston , Maine y trasladarse a vivir a Sudamérica , Henry toma el deporte del surf  y se dedica a explorar la realidad y la extensa costa de Chile . Ahora , a través del establecimiento de Valpo Surf Project Henry esta ansioso por mojar la camiseta  con su pasión por el trabajo social .

Wiley Todd

Wiley ha pasado la mayor parte de su vida relacionado al mar , graduado de la Universidad de Bates Wiley ha estado involucrado con la navegación desde la temprana edad de 4 años , ha pasado los últimos nueve años enseñando a navegar en las costas de Maine , al Norte de Estados Unidos. En su paso por la educación Media Wiley ayudó a la formación de un equipo de navegación en su propia escuela y además creó un programa extraprogramático en la primavera y otoño para los interesados en la navegación de su comunidad. En su último año de Colegio él descubre y se enamora del surf  luego de usar una tabla prestada por un amigo para descubrir las olas por la costa de Maine. Su amor por el español y el surf  lo condujeron a Valparaíso, Chile, donde pasó un año estudiando en la Escuela de Entrenamiento Internacional y la Universidad Católica de Valparaíso.

Andrés Ponce

Nacido y criado en Valparaíso  Andrés se graduó como Administrador Público de la Universidad de Valparaíso . A través de sus estudios y trabajos en el área social pudo experimentar las complejas y distintas realidades sociales de la ciudad .  El ha sido un surfista devoto desde que inicialmente descubriese el deporte a la edad de 18 años, la actividad lo ha llevado a descubrir el territorio costero de  Chile en compañía de Jon, Wiley,  Henry y otros amigos , junto con ellos el deporte del surf se convirtió en un eje importante en la vida cotidiana como herramienta de crecimiento personal.

Para Andrés Valpo Surf Project es una oportunidad innovadora de generar una instancia para el desarrollo personal de los jóvenes que participan del programa y al mismo tiempo realizar un aporte positivo a la comunidad. Es en definitiva una manera de influenciar a los propios ciudadanos para que sean ellos  los artífices de los cambios en sus propias realidades.